Научно-исследовательское судно «Космонавт Виктор Пацаев» – одно из судов Службы космических исследований Отдела морских экспедиционных работ АН СССР. Назначение таких судов — находиться в тех районах Мирового океана, где траектория космических аппаратов проходит вне зон радиовидимости наземных измерительных пунктов, принимать телеметрию с космических аппаратов, управлять ими, обеспечивать связь ЦУПа с космонавтами. До 1990 г. в составе «космической флотилии» нашей страны было 11 судов. К настоящему времени удалось сохранить лишь НИС «Космонавт Виктор Пацаев».

Судно построено в 1968 году, как лесовоз «Семен Косинов», в 1978 году переоборудовано по проекту 1929 «Селена-М» и получило имя Героя Советского Союза Виктора Ивановича Пацаева, космонавта СССР, инженера-испытателя в экипаже космического корабля «Союз-11», погибшего 30 июня 1971 г. при спуске корабля с орбиты. 24 ноября 1978 года на НИС «Космонавт Виктор Пацаев» был поднят вымпел Академии наук СССР, а 19 июня 1979 года судно вышло в свой первый «космический» рейс. Под вымпелом Академии наук «Космонавт Виктор Пацаев» ходил до 1994 года, совершил 14 рейсов и за 2 568 суток нахождения в Океане прошёл 417 070 морских миль. Судно сопровождало пилотируемые полёты по программам «Салют-Союз» и «Мир-Союз», старты множества спутников связи, ТВ-вещания и навигации, спутников системы предупреждения о ракетном нападении, принимало участие в испытаниях беспилотного орбитального ракетоплана БОР-4 и многоразовой системы «Энергия-Буран».

В 1995 году НИС «Космонавт Виктор Пацаев» был подчинён Научно-производственному объединению измерительной техники Российского космического агентства (гор. Королёв). В июле 2000 года судно совершило переход в п. Калининград, в апреле 2001 года ошвартовано у причала Музея Мирового океана и до недавнего времени представляло на своём борту экспозиции музея, посвящённые истории космонавтики, представлениям человечества о Вселенной, о небесной сфере со звёздами, планетами, спутниками, кометами и метеорами, а главное – использовалось до 2017 года по своему прямому назначению в контуре управления российским сегментом Международной космической станции.

В соответствии с договором между АО «Научно-производственное объединение измерительной техники», Агентством по имуществу Калининградской области и ГБУК «Калининградский областной историко-художественный музей» от 27.12.2022 г. «О безвозмездной передаче судна «Космонавт Виктор Пацаев» Калининградский областной историко-художественный музей 1 февраля 2022 года начал регистрацию права оперативного управления судном «Космонавт Виктор Пацаев».

Сегодня задача экипажа НИС «Космонавт Виктор Пацаев» — подготовить судно для ремонта и переоборудования в современный культурный центр, на котором будут размещены музейные экспозиции Музея Мирового океана, технопарк и гостевые каюты.